On dit qu'une nouvelle puce améliore le traitement du cancer

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Une nouvelle puce qui montre comment les cancers métastasent et à quel stade ils se trouvent a été développée par des chercheurs américains pour améliorer le traitement du cancer. Le cancer se propage par les cellules tumorales circulantes (CTC), qui sont impossibles à suivre dans le sang vers d'autres organes. Les chercheurs du Georgia Institute of Technology pensent que, en commençant par un simple test sanguin, cette méthode de détection pourrait aboutir à un traitement plus précoce et plus ciblé. Lorsqu'une tumeur commence à métastaser, elle libère sa cellule dans le sang. Bien qu'une cellule individuelle ne survive pas seule dans la circulation sanguine, les grappes de cellules sont plus capables de se déplacer vers d'autres organes et sont plus robustes, et le cancer est effectivement poussé à un état métastatique. Les CTC sont difficiles à étudier et à traiter, le sang contient des milliards de cellules par millimètre, et seul un petit nombre d'entre elles pourraient être des CTC chez un patient atteint d'un cancer métastatique. Les méthodes de laboratoire conventionnelles ne permettent pas une filtration aussi intense ; il est trop agressif et briserait le cluster, ruinant ainsi la capacité d'étudier l'effet d'un cluster. La puce s'appelle le Cluster-Well ; il combine la précision des puces microfluidiques avec l'efficacité de la filtration membranaire pour trouver des clusters CTC. Les puces microfluidiques peuvent localiser avec précision chaque cellule dans un échantillon de sang à l'aide de caractéristiques de la taille d'un micron et déterminer si elle est cancéreuse. Fatih Sarioglu, professeur agrégé à la Georgia's School of Electrical and Computer Engineering, a déclaré : « Les puces microfluidiques vous donnent plus de contrôle en tant que concepteur pour poser la question que vous voulez poser à ces cellules. Cela augmente la précision et la sensibilité, ce dont vous avez besoin pour une application comme celle-ci, car vous voulez trouver cette cellule unique parmi de nombreuses cellules sanguines. La conception innovante de la puce signifie que les grappes de CTC sont filtrées dans des micropuits et peuvent ensuite être consultées pour analyse plus approfondie. Même un CTC peut contenir des informations essentielles à la gestion de la maladie, telles que des données sur le patient et son cancer spécifique.

“Une nouvelle puce qui montre comment les cancers métastasent et à quel stade ils se trouvent a été développée pour améliorer le traitement du cancer.“
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