Des enfants de Londres se voient offrir le vaccin contre la polio après la détection d'un virus dans les e

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Après la détection du virus dans les eaux usées, tous les enfants vivant dans le Grand Londres âgés de un à neuf ans se verront proposer un vaccin contre la polio. Depuis février, le virus paralysant a été retrouvé cent seize fois dans les eaux usées de Londres. La campagne de vaccination urgente se traduira par l'offre du vaccin à un million d'enfants, les parents et les soignants étant contactés par leur médecin généraliste au cours du mois prochain. Depuis que l'ensemble de l'Europe a été déclarée exempte de polio en 2003, elle est considérée comme une maladie du passé. Cependant, ce qui se passe actuellement est quelque peu complexe car les échantillons détectés sont liés à un vaccin antipoliomyélitique utilisé dans d'autres pays. Certaines parties du monde encore confrontées à des épidémies de poliomyélite utilisent le vaccin oral - qui, bien que sûr, utilise un virus vivant. Cela donne une grande immunité mais peut se propager dans des zones où peu de personnes sont protégées. Comme la forme inoffensive du virus utilisée dans le vaccin peut muter et évoluer jusqu'à provoquer à nouveau une paralysie, c'est un problème s'il continue à se propager. L'Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré que bien que la plupart des échantillons détectés soient la forme vaccinale sûre de la poliomyélite, un certain nombre avaient suffisamment muté pour être dangereux. Le problème est apparu pour la première fois après une série de tests à Beckton Sewage Works, desservant le nord et l'est de Londres, en juin. Une analyse détaillée du système d'égouts a trouvé le virus dans des endroits tels que Camden, Islington, Hackney, Enfield, etc. Une assemblée des spécialistes gouvernementaux des vaccins - le Comité mixte sur la vaccination et l'immunisation - où une campagne de rappel rapide pour les enfants âgés de un à neuf ans a été recommandée. L'objectif est double. Premièrement, pour augmenter les niveaux d'immunité afin que le virus ait plus de mal à se propager et réduire le risque qu'un enfant attrape le virus et devienne paralysé. Une épidémiologiste consultante à l'UKHSA, le Dr Vanessa Saliba, a déclaré : "Tous les enfants âgés de un à neuf ans à Londres doivent recevoir une dose de vaccin contre la poliomyélite maintenant - que ce soit une dose de rappel supplémentaire ou simplement pour rattraper leurs vaccinations de routine". Elle a déclaré qu'il était "essentiel" que les parents veillent à ce que leurs enfants soient complètement vaccinés, bien que le risque pour la plupart de la population vaccinée reste "faible". Entre une personne sur mille et une personne sur cent devient paralysée, principalement de jeunes enfants, après avoir attrapé la poliomyélite.

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