Une nouvelle recherche prouve les avantages pour la santé mentale et les avantages économiques des chiens d

Animal Health

Une nouvelle étude en Suède a mis en évidence les avantages pour la santé mentale et les avantages économiques des programmes d'assistance animale auprès d'élèves confrontés à une série de défis, notamment l'autisme et l'intimidation. L'étude, qui a été soutenue par Ceva Animal Health, a été lancée lors du prestigieux Uppsala Health Summit en Suède (18 - 21 octobre). Soixante-dix enseignants suédois d'écoles où des animaux, principalement des chiens, avaient été utilisés lors de sessions avec des élèves, ont rempli des questionnaires dans le cadre du projet de recherche. Ils ont souligné le fait que non seulement la santé mentale des élèves bénéficiait de la participation aux séances, mais que les interventions réduisaient souvent les absences à l'école et amélioraient les performances scolaires de l'enfant. En termes économiques, cela signifiait une réduction des fonds requis pour le personnel enseignant supplémentaire dans les écoles. L'impact sur les résultats scolaires a également amélioré les perspectives d'emploi futur, réduisant la pression sur le financement social des autorités publiques et aidant à éviter les coûts liés à la probabilité accrue d'implication dans la criminalité pour les jeunes confrontés au chômage à vie. L'étude, « Mapping of social working dog teams in Sweden », réalisée par Matilda Ström, dresseuse et praticienne de chiens de thérapie, et par le professeur Lena Lidfors du Département de l'environnement et de la santé animales de l'Université suédoise des sciences agricoles, a été présentée lors d'un atelier lors du Sommet d'Uppsala. qui, cette année, a exploré le thème « Voies vers le bien-être mental tout au long de la vie ». Les programmes d'assistance animale en Suède avaient augmenté, mais la pression sur les budgets des autorités de l'éducation et de la santé a entraîné la fermeture d'un certain nombre d'entre eux. Une série d'articles de recherche internationaux récents ont été publiés, notamment en Australie et aux Pays-Bas ² démontrant les améliorations comportementales positives observées par les enfants et leurs familles à la suite d'une participation régulière à des séances impliquant des animaux. « Nous avons demandé à tous ceux qui ont reçu un questionnaire s'ils réussissaient à interagir avec les chiens à l'école et tout le monde a dit « oui », personne n'a répondu « non », a déclaré le professeur Lidfors. « Les avantages économiques pour la santé sont que les élèves peuvent terminer l'école avec des notes approuvées afin qu'ils puissent obtenir des études supérieures et un emploi. » Les chiffres montrent que la formation d'un chien de thérapie sociale en Suède coûte environ 3 000 €, mais les coûts pour les écoles sont faibles car les maîtres-chiens travaillent souvent pour des frais minimes ou parfois sans frais. Parallèlement, le coût social d'un an de retard d'entrée sur le marché du travail est estimé à 50 000 € et si un individu est exclu du travail pendant toute sa vie, le coût pour l'État s'élèverait à plus d'1 million d'euros. . Sara Karlberg, PDG de la Swedish Therapy Dog School, qui a présenté à l'atelier du Sommet sur la santé d'Uppsala, a déclaré : « Nous avons des preuves pour montrer que la thérapie aide les enfants à atteindre leurs objectifs à l'école, ce qui signifie qu'à long terme subvenir à leurs besoins lorsqu'ils seront grands.» Laura Hartman, responsable de la durabilité de la municipalité d'Uppsala, a déclaré qu'elle espérait que l'atelier donnerait une "nouvelle énergie" à la discussion sur les programmes d'aide aux animaux dans les écoles suédoises et qu'elle pensait que l'atelier encouragerait un dialogue national dans Suède sur la question. Ceva soutient une série d'organisations caritatives et d'initiatives qui aident les enfants et les adultes souffrant de divers handicaps. Il s'agit notamment de l'association caritative britannique Dogs for Good, qui fournit des chiens d'assistance aux adultes et aux enfants handicapés et autistes, tandis que ses chiens communautaires et leurs maîtres spécialisés aident les gens à améliorer leur indépendance, leur bien-être et leurs compétences. L'équipe canine Dogs for Good Family conseille et soutient également les familles avec des enfants autistes pour les aider à créer une relation qui profite à la fois à l'enfant et à son propre animal de compagnie. Jamais le lien humain-animal n'a été plus important qu'en cette période post-pandémique où la dépendance vis-à-vis du chien d'assistance ou de l'animal de compagnie est à son apogée. La capacité à atténuer le manque d'interaction sociale de ces animaux est indéniable, mais ce sont les conseils donnés par des organisations comme Dogs for Good qui garantissent que les chiens ne sont pas trop stressés car leurs routines ont également été modifiées par la crise de Covid. « Il est bien connu que les enfants et les adultes autistes ont un lien spécial avec les chiens, ce qui fait une énorme différence pour les niveaux de confiance, tout en aidant à réduire l'anxiété et à améliorer la communication », commente Cünyet Seçkin, directeur général de Ceva Animal Health UK et Irlande. « Nous avons donc été ravis de soutenir l'étude « Cartographie des équipes de chiens de travail social en Suède », qui a démontré une fois de plus les avantages pour la santé mentale et les avantages économiques des programmes d'assistance animale auprès d'élèves confrontés à une série de défis tels que l'autisme et l'intimidation. »

“De nouvelles recherches prouvent les avantages pour la santé mentale et les avantages économiques de l'utilisation de chiens d'assistance entraînés dans les écoles.“
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