Les extracteurs d'aérosols pourraient avoir le potentiel de protéger contre la propagation de maladies aér

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Des plans sont en cours d'élaboration pour fabriquer un extracteur d'aérosols, suite à la création d'un modèle mathématique qui prédit la propagation des maladies aéroportées. En plus de découvrir une distinction fondamentale entre petites, moyennes et grosses gouttelettes, le Dr Cathal Cummins, de l’École de mathématiques et d’informatique Heriot-Watt et de l’Institut pour l’infrastructure et l’environnement, a conçu un modèle mathématique pour la distribution des gouttelettes. En utilisant les formules, le Dr Cummins et ses collègues ont pu évaluer la portée maximale des gouttelettes et ont rapporté leurs résultats dans le journal de Physics of Fluids. Alors que le modèle prophétisait que de petites et grandes gouttelettes pouvaient se répandre loin; il a été découvert que des gouttelettes de taille moyenne tombent incroyablement près de la source, ce qui fait suite à l'alerte de l'OMS selon laquelle la transmission par aérosol COVID-19 est sous-évaluée. Le Dr Cummins a déclaré: «La physique de l'écoulement d'une personne qui tousse est complexe, impliquant des jets turbulents et une évaporation de gouttelettes et la montée du COVID-19 a révélé les lacunes dans nos connaissances de la physique des stratégies de transmission et d'atténuation. Une telle lacune dans la physique est une description claire et simple de la destination des gouttelettes individuelles lorsqu'elles sont éjectées. Nous voulions développer un modèle mathématique de quelqu'un qui respire qui pourrait être exploré analytiquement pour examiner la physique dominante en jeu. Une grande surprise pour nous a été lorsque nous avons constaté que les petites et les grosses gouttelettes voyagent loin de la source, bien que pour des raisons très différentes. Mais il existe des gouttelettes de taille moyenne qui ne vont pas loin du tout. Cela avait déjà été observé dans des expériences avec des personnes qui respiraient, mais la bimodalité était généralement attribuée à une fonction biologique. L'EPI est une barrière efficace contre les grosses gouttelettes, mais peut être moins efficace pour les petites gouttelettes. Cela a des implications importantes pour la pandémie de COVID-19. Des gouttelettes plus grosses seraient facilement capturées par les EPI - tels que les masques et les écrans faciaux. Mais des gouttelettes plus petites peuvent pénétrer certaines formes d'EPI, de sorte qu'un extracteur pourrait aider à réduire la faiblesse de notre défense actuelle contre Covid-19 et les futures pandémies.

“Les extracteurs d'aérosols pourraient avoir le potentiel de protéger contre la propagation de maladies aéroportées.“
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