Des chercheurs travaillant sur un dispositif d'écoulement pour fournir un diagnostic rapide au point de se

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Le co-fondateur et PDG de Iceni Diagnostics, le professeur Rob Field, collabore avec son équipe de chercheurs en biotechnologie à l'Université de Manchester sur un nouveau dispositif de test qu'ils espèrent que le personnel de première ligne du NHS utilisera pour se tester à la maison pour les symptômes du COVID-19 avant de s'aventurer vers travail. Le nouveau test est également conçu en tenant compte des communautés afin que le personnel et les visiteurs des hôpitaux, des maisons de soins ou des lieux de travail puissent être rapidement testés. La technique de diagnostic utilise un récepteur de glycane artificiel pour capturer un virus et détecter des agents pathogènes tels que le norovirus et différentes souches de grippe en moins de 20 minutes. Le flux latéral donne une réponse simple oui ou non, donc aucune formation n'est requise, et l'appareil portable n'a pas besoin de réfrigération. L'équipe espère l'avoir prêt et validé officiellement d'ici l'automne. Le professeur Field a déclaré: «Notre prototype de produit existant pour la grippe peut détecter le virus en moins de 20 minutes et pourrait être adapté pour identifier d'autres agents pathogènes tels que le coronavirus. Les virus respiratoires envahissent le corps à travers les cellules des voies respiratoires et des poumons. Ces cellules sont recouvertes d'une couche de chaînes de sucre, appelées glycanes, qui sont utilisées pour le fonctionnement normal des tissus humains. Les virus peuvent utiliser ces glycanes dans le cadre du processus d'infection. »Le développement, la validation, les tests de sécurité, la fabrication, l'approbation réglementaire et le déploiement des vaccins prennent du temps. Un test de dépistage peu coûteux et facile à utiliser qui peut être effectué au point de service serait un moyen idéal pour limiter la transmission initiale de la maladie dans la communauté et aux points d'entrée dans les hôpitaux ou aux frontières nationales, par exemple. Les tests COVID-19 actuels sont largement basés sur la PCR [amplification en chaîne par polymérase] qui nécessite un environnement de laboratoire pour l'analyse et repose sur une connaissance préalable du code génétique viral. Ce code peut changer à mesure que le virus évolue, ce qui pourrait limiter l'efficacité du test. L'approche Iceni Diagnostics utilise la reconnaissance du glycane, qui n'est pas affectée par la variation saisonnière du code génétique et peut être proposée comme test portable à domicile ou sur le terrain. Les produits Iceni Diagnostics actuels détectent un seul virus. Cependant, la prochaine génération de diagnostics permettra la détection et la discrimination d'une série d'agents pathogènes qui provoquent des symptômes similaires. Cela permettrait, par exemple, de faire une distinction entre la grippe et le COVID-19 dans un seul échantillon, ce qui augmente la polyvalence et la robustesse du diagnostic. De plus, la façon dont le virus interagit avec son récepteur au glycane le rend cohérent selon les saisons, donc, même si le code génétique du virus mute, il sera toujours détecté - ce qui signifie que le test Iceni Diagnostics devrait rester efficace à long terme.

“Notre produit prototype existant pour la grippe peut détecter le virus en moins de 20 minutes et pourrait être adapté pour identifier d'autres agents pathogènes tels que le coronavirus“
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