Le ver de chemin de fer pourrait aider à une meilleure imagerie médicale

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Des chercheurs de l'Université fédérale de Sao Carlos et de l'Université d'électro-communication de Tokyo ont étudié le mécanisme des émissions de lumière rouge du ver de chemin de fer, la larve du coléoptère Phrixothrix hirtus, afin de déterminer si la couleur de lumière inhabituelle l'émission pourrait être utile pour l'imagerie des tissus riches en hémoglobine, car chez les mammifères, le sang et les cellules musculaires n'absorbent pas la lumière rouge; les techniques basées sur la luciférase, de plus en plus utilisées pour visualiser les processus en cours impliquant ces cellules, ne fonctionnent pas. Les scientifiques ont mis au point des méthodes de clonage de différentes luciférases et l'équipe brésilienne / japonaise a synthétisé des analogues émettant de la lumière rouge d'une protéine apparentée, la luciférine, qui a été testée à l'aide de luciférases clonées à la fois par des lucioles et des vers de chemin de fer. Ils ont constaté que les grandes luciférines interagissaient mieux avec la luciférase du ver de chemin de fer, émettant de la lumière rouge plus efficacement. L’enquêteur principal, Vadim Viviani, a déclaré: «Les luciférases qui catalysent la lumière verte et jaune ont une petite cavité et ne se lient donc pas bien aux analogues de la luciférine à grande structure, qui ont très peu d’activité luminescente. D'autre part, ces grands analogues interagissent bien avec les luciférases qui catalysent la lumière rouge. Nous en avons déduit que la luciférase du ver de chemin de fer possède une grande cavité à site actif capable de se lier aux analogues. Lorsque ces substances sont examinées avec la luciférase classique émettant de la lumière verte, jaune ou bleue, il est impossible de voir clairement les processus biochimiques et pathologiques, car des pigments tels que l’hémoglobine et la myoglobine absorbent la plus grande partie de la lumière dans ces parties du spectre chromatique.

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