Une lueur d'espoir pour les blessures vertébrales catastrophiques

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Une équipe de l'Université de Louisville a associé une stimulation épidurale de la moelle épinière (application d'un courant électrique continu à différentes fréquences et intensités à des endroits spécifiques de la moelle lombo-sacrée) à un entraînement locomoteur pour aider deux patients gravement paralysés à marcher. L’entraînement locomoteur permet à la moelle épinière de reprendre sa forme habituelle en marchant de manière répétitive en se tenant debout et en marchant. Susan Harkema, auteur de l’étude, a déclaré: «Cette étude démontre qu’une certaine connectivité du cerveau à la colonne vertébrale peut être rétablie des années après une lésion de la colonne vertébrale, ces participants vivant avec une paralysie motrice complète étant capables de marcher, de se tenir debout, de retrouver la mobilité du tronc et de se rétablir. Nombre de fonctions motrices sans assistance physique lors de l'utilisation du stimulateur épidural et du maintien de la concentration. »Une équipe de la clinique Mayo et de l'Université de Californie à Los Angeles a utilisé un stimulateur de la moelle épinière pour implanter un homme paralysé par le dessous du milieu. de son torse pendant 5 ans pour se lever et marcher avec assistance. La moelle épinière du patient est blessée au niveau de la vertèbre thoracique au milieu du dos et l’équipe a implanté une électrode dans l’espace épidural en un endroit précis situé au-dessous de la zone lésée, qui se connecte à un générateur d’impulsions situé sous la peau de l’abdomen du patient. communique sans fil avec un contrôleur externe. Les chercheurs ont ensuite ajusté les paramètres de stimulation, l'assistance du formateur, le maintien du harnais et la vitesse du tapis roulant au cours d'une période de 113 séances de rééducation, permettant ainsi au patient de marcher sur le sol à l'aide d'un trotteur à roues avant et de marcher sur un tapis roulant en plaçant ses bras sur les barres de soutien. pour aider à l'équilibre. À 25 semaines, le patient était capable de se passer complètement du harnais et n'avait besoin que de temps en temps de l'aide des formateurs. Lorsque la stimulation était désactivée, le patient est resté paralysé. Kendall Lee, MD, Ph.D., chercheur principal adjoint, neurochirurgien et directeur des laboratoires d'ingénierie neurale de la Mayo Clinic, a déclaré: «Ce que cela nous enseigne, c'est que ces réseaux de neurones situés en dessous d'une lésion médullaire peuvent encore fonctionner après une paralysie."

“Une équipe de l’Université de Louisville a combiné une stimulation épidurale de la moelle épinière et une formation locomotrice pour aider deux patients gravement paralysés à marcher.“
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