Sygnature Discovery développe un prototype de visualisation moléculaire AR

Science

L'espace occupé par une molécule de médicament en trois dimensions et son adaptation à la cible sont des facteurs importants à prendre en compte lors de la conception d'un nouveau composé susceptible de devenir un médicament. Les pharmaciens utilisent couramment un logiciel de rendu 3D pour visualiser la forme des molécules en créant des structures chimiques qu'elles peuvent faire pivoter sur un écran d'ordinateur plat à l'aide d'une souris ou d'un trackpad. Mais que se passerait-il s’ils pourraient les manipuler en trois dimensions, tout en restant en mesure de voir et d’interagir avec leurs collègues? Cela peut sembler être de la science-fiction, mais les scientifiques de Sygnature Discovery pourraient bientôt faire tourner des molécules virtuelles dans le monde qui les entoure. Au cours de la dernière année, le département de chimie informatique de Sygnature a étudié l’application de la réalité augmentée à la découverte de médicaments. Le projet a maintenant atteint le stade du prototype. Alors que les casques de réalité virtuelle sont déjà appliqués à la visualisation moléculaire, en pratique, cela n’est pas idéal pour la collaboration. «C’est bien pour s’immerger dans un monde complètement différent, mais vous y êtes seul», déclare le Dr Steve St-Gallay, scientifique principal, Chimie computationnelle. «ARAR est différent», il introduit le monde virtuel dans le monde réel, ainsi que les personnes qui vous entourent. Cela vous libère de l'écran de l'ordinateur. Si vous souhaitez rédiger des notes, par exemple, vous pouvez toujours voir votre stylo et votre papier. Vous ne pouvez pas faire cela dans un monde de réalité virtuelle. Alors que les casques de réalité virtuelle sont déjà appliqués à la visualisation moléculaire, en pratique, cela n’est pas idéal pour la collaboration. «C’est bien pour s’immerger dans un monde complètement différent, mais vous y êtes seul», déclare le Dr Steve St-Gallay, scientifique principal, Chimie computationnelle. «ARAR est différent», il introduit le monde virtuel dans le monde réel, ainsi que les personnes qui vous entourent. Cela vous libère de l'écran de l'ordinateur. Si vous souhaitez rédiger des notes, par exemple, vous pouvez toujours voir votre stylo et votre papier. Vous ne pouvez pas le faire dans un monde de réalité virtuelle. »Le système VisMol en cours de développement chez Sygnature utilise la technologie Microsoft HoloLens pour créer le monde de la recherche assistée par ordinateur. Esther Barlow-Smith a travaillé sur le codage de la plate-forme de visualisation moléculaire de base qui permet à une personne portant le casque HoloLens de voir des modèles moléculaires générés par ordinateur dans le monde qui les entoure. La prochaine étape vers la création d'un outil de travail pratique consiste à ajouter les fonctionnalités déjà présentes dans les logiciels de conception moléculaire. La capacité de collaborer dans le monde de la recherche assistée constituerait un avantage clé. «Ces sessions de visualisation interactives partagées pourraient transformer la façon dont nous effectuons la conception collaborative», ajoute le Dr St-Gallay. «En définitive, la technologie pourrait libérer les équipes de conception d’écrans d’ordinateur, de claviers et de souris. Les réunions de conception pourraient avoir lieu dans une salle où les tables sont remplies de molécules virtuelles et de graphiques 3D, tandis que les murs sont recouverts d’esquisses et d’idées virtuelles. C'est une perspective enthousiasmante. »Esther Barlow-Smith est fière de ce qui a été accompli jusqu'à présent et enthousiasmée par le potentiel technologique de la découverte de médicaments. «C’était un projet vraiment difficile, mais c’est incroyablement satisfaisant d’avoir atteint le stade où nous pouvons voir et déplacer des molécules dans un monde de RA, ajoute le Dr St-Gallay. «Nous disposons désormais des bases nécessaires pour créer un outil véritablement interactif permettant d'améliorer l'interaction et la collaboration des scientifiques, ce qui est sans doute l'un des aspects les plus importants de la découverte de médicaments». . Soutenues par des fonds privés depuis 2017, elles exploitent des installations de recherche entièrement activées à Nottingham et à Alderley Park, au Royaume-Uni. Elles hébergent plus de 250 chercheurs (dont plus de 80% sont titulaires d'un doctorat) et ont un bureau à Cambridge, dans le Massachusetts, aux États-Unis. Leurs chasseurs de drogue expérimentés possèdent toutes les compétences professionnelles et le savoir-faire nécessaires pour entreprendre les programmes de recherche les plus exigeants, et les conduisent de la validation de la cible à l'identification de hit, à l'attaque directe et à l'optimisation des leads au candidat au développement préclinique. Depuis 2011, 30 composés découverts par Sygnature pour des clients sont en développement préclinique et jusqu'à présent, 14 d'entre eux ont fait l'objet d'essais cliniques (phases I, II et III). En 2017, Sygnature Discovery a reçu le prestigieux prix Queen's Enterprise for International Trade. Pour plus d'informations, visitez: www.sygnaturediscovery.com ou par courrier électronique: a.lindstrom@sygnaturediscovery.com

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